Go to Top

TIPOS DE DEMENCIAS: DETERIORO COGNITIVO LEVE

Después de haber hablado de el Alzheimer, la Demencia Vascular, la Demencia con cuerpos de Lewy y la demencia Frontotemporal, es hora de aprender qué es eso de “Deterioro Cognitivo Leve” (DCL); dicho término de utiliza  para describir una condición que implica problemas con la función cognitiva (habilidades mentales tales como pensar, saber y recordar). Las personas con DCL, tienen a menudo dificultades con la memoria del día a día, pero estos síntomas no son tan virulentos como para ser definidos como demencia . Este artículo tratará de explicar el vínculo entre el deterioro cognitivo leve y la demencia, y los beneficios de haber sifdo diagnosticado con DCL.

Tipos de demencias: Deterioro Cognitivo Leve

TIPOS DE DEMENCIAS: DETERIORO COGNITIVO LEVE IEl Deterioro Cognitivo Leve describe un conjunto de síntomas en lugar de una condición médica o una enfermedad específica. Una persona con DCL tiene problemas sutiles con uno o más de los siguientes síntomas:

  • La memoria de trabajo (del día a día)
  • la planificación
  • el lenguaje
  • la atención
  • las habilidades visuoespaciales (“visuo” refiriéndose a la vista y “espacial”, refiriéndose al espacio o ubicación), que da a una persona la capacidad de interpretar los objetos y formas.

En el DCL, estos síntomas son apreciados tanto por la persona que lo sufre como por quienes la conocen. Cualquier disminución de la función cognitiva será mayor que la disminución gradual que muchas personas experimentan como parte del envejecimiento normal y saludable. Puede haber problemas menores con las tareas más complicadas, pero generalmente no se observan dificultades en la vida cotidiana (si hay un impacto significativo en la capacidad de realizar actividades de la vida diaria, puede sugerir demencia.)

La pérdida de memoria y otros problemas cognitivos pueden ser síntomas de causas diferentes. Para algunas personas con diagnóstico de DCL, la pérdida de la memoria será el primer signo de la enfermedad de Alzheimer . Para otras personas que tienen otros problemas cognitivos, sus primeros síntomas serán los de la demencia vascular , la demencia fronto-temporal o la demencia con cuerpos de Lewy .

Otras enfermos desarrollarán un Deterioro Cognitivo Leve como resultado de una enfermedad curable, como estrés, ansiedad o depresión, o como consecuencia de una enfermedad física o de efectos secundarios de una medicación. El médico puede, o no, ser capaz de decir lo que está causando que una persona sufra un DCL.

¿Una persona con Deterioro Cognitivo Leve desarrollará demencia?

Diferentes estudios sugieren que entre el 5 y el 20 por ciento de las personas mayores sufren un Deterioro Cognitivo Leve de alguna forma u otra, en un momento dado. La cifra depende de cómo se defina dicho DCL. Las personas con pérdida de memoria, representan alrededor de dos tercios de todos los casos.

Estos hallazgos son importantes, porque las personas que tienen DCL tienen un mayor riesgo  (entre un 10 y un 15 %) de desarrollar demencia.  En otros estudios, las tasas son aproximadamente la mitad de ese nivel pero el Deterioro Cognitivo Leve todavía representa un aumento significativo del nivel de riesgo de demencia (cerca de 3 a 5 veces el riesgo de alguien sin DCL)

Aunque el Deterioro Cognitivo Leve aumenta significativamente el riesgo de una persona de desarrollar demencia, no todas las personas con DCL empeoran y desarrollan la enfermedad. Algunos enfermos permanecen estables en el tiempo, y unos pocos mejoran y no desarrollan ningún problema asociado. Estos resultados tan dispares reflejan la amplia gama de causas del DCL.

¿Podemos identificar a esas personas con Deterioro Cognitivo Leve que desarrollarán una demencia?

TIPOS DE DEMENCIAS: DETERIORO COGNITIVO LEVE IIUna gran parte de las investigaciones se han centrado en la identificación de las personas con deterioro cognitivo leve que pasarán a desarrollar demencia. Esto es importante porque significaría que se podría ofrecer una gran gama de apoyo en una etapa temprana de la enfermedad. En el futuro, por ejemplo, los investigadores podrían buscar el desarrollo de fármacos para prevenir la progresión del deterioro cognitivo leve a la demencia.

Los científicos han tratado de identificar a las personas que padecen un deterioro cognitivo leve y que van a desarrollar la enfermedad de Alzheimer mediante el uso de diferentes tipos de análisis, incluyendo imágenes de resonancia magnética; estas pruebas ayudan a detectar cambios en la estructura y la actividad cerebral. Un enfoque diferente es medir la concentración de proteínas en el líquido cefalorraquídeo que circula alrededor del cerebro y la médula espinal (dichas proteínas pueden revelar si los cambios en el cerebro típicos de la enfermedad de Alzheimer ya están en marcha). Algunas de estas técnicas son prometedoras y están empezando a introducirse en el uso rutinario de los médicos. Sin embargo, estas áreas de investigación están en curso y aún no es posible predecir con certeza si una persona con Deterioro Cognitivo Leve desarrollará la enfermedad de Alzheimer .

¿Cuáles son los beneficios del diagnóstico del Deterioro Cognitivo Leve?

El principal beneficio del diagnóstico de esta enfermedad que hoy nos ocupa, es que ayuda a identificar a las personas que sufren un mayor riesgo de desarrollar demencia.  Muchas personas con DCL desarrollarán demencia, por lo que este enfoque conduce a las personas con la enfermedad a conseguir un diagnóstico precoz. Esto significa que los enfermos pueden tener acceso más temprano a los tratamientos, así como información práctica, consejos y apoyo.

El diagnóstico temprano también permite a las personas a planificar el futuro mientras que todavía están en condiciones de hacerlo y, si es necesario, ser alentados a adoptar un estilo de vida más saludable.

Tratamiento para el Deterioro Cognitivo Leve

TIPOS DE DEMENCIAS: DETERIORO COGNITIVO LEVE IIIEn la actualidad no existen fármacos para el tratamiento del Deterioro Cognitivo Leve.

Sólo hay pruebas de que las Terapias no farmacológicas podrían ser beneficiosas para la memoria de los enfermos.

Existen evidencias de que el ejercicio de la mente así como del cuerpo, pueden ayudar a reducir el riesgo de padecer un Deterioro Cognitivo Leve. Actividades intelectualmente estimulantes y/ O actividades de ocio como juegos de cartas o crucigramas permiten al cerebro crear una “reserva cognitiva” que puede ayudar a prevenir o retrasar la aparición de la demencia.

Mantenerse socialmente activo también puede ayudar a reducir el riesgo.

¿Cómo podemos reducir al mínimo el riesgo de sufrir un Deterioro Cognitivo Leve y/o demencia?

Muchos estudios han demostrado que la edad es un factor de riesgo tanto para el DCL como para la demencia. Los genes juegan un papel importante, aunque lo es más claramente para la enfermedad de Alzheimer y la demencia fronto-temporal .

Del mismo modo, se cree que varios aspectos de la salud y del estilo de vida influyen en el paso del envejecimiento normal al Deterioro Cognitivo Leve.

La depresión, la diabetes y la presión arterial alta en la mediana edad (en adelante), están claramente TIPOS DE DEMENCIAS: DETERIORO COGNITIVO LEVE IVvinculadas al padecimiento de un mayor riesgo de desarrollar demencia. Por tanto, es importante que éstas se diagnostiquen y traten a tiempo. Otros estudios muestran que fumarbeber demasiado, niveles elevados de colesterol y la obesidad también aumentan el riesgo de sufrir una demencia.

Así que todo el mundo, y sobre todo alguien que sufra de DCL, debe reducir sus riesgos evitando fumar, bebiendo con moderación, llevando una dieta sana y equilibrada y haciendo ejercicio de forma apropiada y regular.

,

About Eva

Licenciada en Pedagogía, está especializada en formación de adultos y gerontología educativa; aporta amplia experiencia en el diseño, implementación y evaluación de programas formativos y ha realizado varias investigaciones sobre el envejecimiento y la educación de mayores, que han dado como resultado la publicación de varios libros de ejercicios sobre el Alzheimer "Para que no se olvide" VOL. I y II

14 Responses to "TIPOS DE DEMENCIAS: DETERIORO COGNITIVO LEVE"

  • Marisol
    6 Abril, 2015 - 18:46

    Hola hace 5 años que diagnosticaron , Demencia a mi marido con 55 años , pero llevaba , mucho tiempo que yo notaba no estaba bien , pero los medicos me decian que hera por el medicamento , todo esto viene de un accidente que tuvo en el trabajo , hace ya 17 años , de hay depresion que haun lleva , operacion de espalda , co 3 tornillos que lleva , y verse que de la noche al dia , la vida no es la que tenia , no poder trabajar , no podr conducir una persona que hera nervio puro , le cortan las alas , y ahora demencia , hace un año le hicieron la prueba , que le pinchan en la espalda , para saber si tiene alceimer , se que no hay nada ni para una ni otra , como digo yo mismo perro difernte collar , y como yevar esto , pues es muy duro , porque el mismo me dice que hace cosas que no entiende , y otras no me has dicho , yo no hecho , como se yama etc etc .. que boy a decir lo unico , los cuidadores somos los que lo yevamos mal , por lo menos yo , nestoy en manos de siquiatra hace 2 años , y la verdad habeces me dan ganas de tirar la toaya , y que me digan , esto no es nada espera que venga cuando ya no te conozca , que animos , pero bueno es lo que tengo como muchos , lo unico que quiero saber si esto es hereditario , si se ha encontrado halgo bacuna , lo que sea para nuestros hijos , como digo el ya lo tiene , por lo menos , nuestros hijos , gracias espero poder levantar cabeza , por mi misma , pero me esta contando muchisimo graciaspor escucharme atentamente ,,, MARISOL ,,, SALUD

    • Eva
      6 Abril, 2015 - 22:29

      Hola Marisol; gracias por su pregunta; entiendo perfectamente su preocupación.
      Entre los numerosos síntomas que caracterizan a los cuadros depresivos, se cuentan la alteración de la memoria a corto plazo y la capacidad de la concentración. La depresión crónica termina por producir atrofia y disminución del volumen del hipocampo (parte básica del cerebro cuya función es generar la memoria y el aprendizaje), lo que produce alteraciones de memoria, sobre todo en la reciente, por lo que el enfermo no tiene capacidad de aprendizaje de acciones nuevas.

      De todas formas, los estudios han demostrado que las personas con depresión son más propensas a desarrollar demencia, pero no se ha sabido cómo funciona esta relación. Cada demencia es diferente; si no se ha diagnosticado Alzheimer, no tiene que preocuparse por sus hijos, porque es el único tipo de demencia que puede ser heredada (aunque en un bajo porcentaje).

      De momento, no existen vacunas para el Alzheimer ni para ningún tipo de demencia, pero hay muchas líneas de investigación de las que creo y espero que creen un antídoto en un futuro reciente.

      Un abrazo muy fuerte!
      Eva.

  • Daniela
    16 Abril, 2015 - 21:00

    Hola, mi nombre es Daniela. Mi mamá tiene 78 años y hace año y medio tuvo un episodio de confundir los pliegues de la sábana con víboras, es decir, creerlas, no verlas, que estaban debajo de la sábana moviéndose. También tuvo momentos de desorientación en casa que no sabía para dónde estaba la cocina y para dónde el living, ambas estancias ubicadas en sentidos opuestos. Hace muchos años toma ansiolíticos, antidepresivos y pastillas para dormir por una depresión severa. Cuando sucedió este primer episodio la atendió su médico de cabecera y me dijo que era la edad, además, está muy gorda, camina poco y con mucha dificultad y hace mas de dos años que no sale de casa. Se ha dejado estar mucho. Hace poco llamé a una psiquiatra y me dijo lo mismo, que las alucinaciones podrían haber sido un síntoma de alguna condición física y que las desorientación era de la edad. La cosa es que en estos días se ha caido, se cae siempre cuando se levanta de dormir, intuyo que de toda la droga que toma, porque además de la depresión toma para la presión, vitaminas, analgésicos, para el dolor de piernas, le encanta tomar remedios. Hace unos días volvió a tener alucinaciones, esta vez, ve personas, muñecos, mujeres. Le he dicho que esto que ve son fantasías, muy suavemente se lo he dicho, y me ha dicho que probablemente tenga razón. Por otra parte, soy hija única, pero se refiere a mi con un “ustedes”, dos Daniela, una yo y una su madre, que ella dice que está muerta (esto es verdad). Con todo, me ha dado una explicación muy “racional” de por qué hay dos Daniela, que le gusta pensar que somos mas de dos, que le gustaría tener mas familia directa (somos solo ella y yo, mi padre falleció hace tiempo), que le gusta pensar que también está aquí su madre, que con eso “sigo viviendo, como un consuelo, algo que me hace bien” es decir, la lógica en esa explicación era muy buena, incluso el lenguaje sofisticado, pero el juicio erróneo: claro, no puedo ser dos Daniela. A pesar de darme dicha explicación, sigue creyendo que soy dos. Estoy con gripe y de lejos ha dicho “Daniela: fijate que la otra tiene gripe” Con todo, entiende que tiene un problema de memoria (o no se qué) y ha pedido tomar otra vez el donapecilo o algo así que le había dado el médico de cabecera pero que la psiquiatra le sacó porque no me desdoblaba en dos Daniela, por así decirlo. Igual desde hace mucho años noto cosas de alguien que no está en su cabales como hablar de sí misma como si fuera yo, o preguntarme que “qué tal si vos sos mi mamá y yo tu hija”. Siempre lo atribuí a la depresión y a que es una persona que le gusta que se hagan cargo de ella (esto fue siempre así, muy dependiente) Igualmente, estas últimas cosas que le han pasado, ¿son síntomas de un deterioro cognitivo leve, principio de Alzheimer, otro tipo de demencia, algo consecuencia de la medicación por la depresión, la edad? Perdón por la perorata tan larga y gracias por leerme, pero estoy tratando de asumir lo que le pasa, que me cuesta mas a mi que a ella.

  • Lucre
    24 Junio, 2015 - 1:48

    Hola, el motivo por el cual escribo es porque estoy muy preocupada por mi madre. Ella tiene 73 años y siempre ha tenido mala memoria para todo, especialmente para los nombres de los lugares y de las personas y hasta a veces siempre decía algo y luego tal vez lo desmentía, o recordaba algo mal. Ella fue siempre así, el problema es que ultimamente noto que por ejemplo, se viene olvidando de ingredientes en comidas que ella siempre ha preparado, como ser pimienta y orégano en la pizza, o no recordar cuanto tiempo se cocina un ingrediente (en comidas que tal vez no prepara muy seguido, pero hace años que las hace). La otra vez se olvidó de que sobraba comida en la heladera y se echó a perder, por ejemplo. Otro ejemplo es que el otro día le pregunté si había lavado una mamadera de mi sobrinita y me dijo que sí, que le puso detergente y la dejó con agua. A la noche la mamadera seguía ahí y me dijo que iba a lavarla, que la dejó con agua para después lavarla! Eso me desorientó y me preocupó. Cuando le dije que ultimamente estaba muy olvidadiza, que vaya a un médico (odia ir al médico, nunca se controla), me empezó a decir de manera agresiva que yo estaba obsesionada, que es normal de su edad, que con las cosas que hace es lógico que se olvide, en fin. Se lo dije nuevamente y terminamos discutiendo, por eso ya no sé que hacer! Estoy desesperada porque puede que ella tenga razón y sea algo normal. En cuanto al resto de las cosas, se maneja bien, las cuentas, lo cotidiano, etc. Mi pregunta concreta es si se puede advertir la enfermedad en esta instancia, antes de que aparezcan los síntomas que se describen más arriba, que ya son bastante más evidentes. Muchas gracias por su atención. Espero ansiosa su respuesta. No duermo muy bien por este tema. Saludos!!!

    • Eva
      11 Septiembre, 2015 - 12:03

      Hola Lucre; gracias por su consulta.
      A la edad que tiene su madre, todo es posible; el envejecimiento normal puede causar olvidos, pero también es cierto que el riesgo de padecer una demencia incrementa su porcentaje, así que realmente no le puedo decir si se trata de un episodio aislado debido, por ejemplo, a una infección de orina (muy común también en adultos mayores) o se trata de un problema cognitivo mayor. En un principio, que el síntoma sea el déficit de memoria, puede ser debido a múltiples causas; para determinar el origen, habría que saber si el problema llegó de manera repentina o se trata de un deterioro progresivo, aunque usted se haya dado cuenta hace relativamente poco tiempo.
      Puede encontrar más información en la sección PREGUNTAS FRECUENTES en la pregunta “¿Es la pérdida de memoria el principal síntoma de Alzheimer?”
      En cualquier caso, le invito a que visite a su médico para que le puedan hacer las pruebas pertinentes a su madre y si es preciso, le ponga un tratamiento adecuado. Para convencerle, puede decirle que a su edad, un chequeo rutinario no le vendría mal; si no, puede acudir usted misma al facultativo y contarle la preocupación para que sea él/ella el que le llame a consulta.
      Un saludo!
      Eva.

      • Lucre
        17 Noviembre, 2015 - 17:01

        Hola doctora, muchas gracias por la respuesta.
        Quería comentarle que mi madre tiene hipertiroidismo y se le cae el cabello. No es muy elevado pero ha empezado el tratamiento igual. Según he leído esto causa problemas cognitivos. Es posible que esto esté influyendo en su pérdida de memoria? Por momentos tiene lagunas de cosas que para ella nunca sucedieron, esto me da mucho miedo, y por momentos todo es normal. Le he dicho ya del médico pero es muy terca! No quiere ir, ya no sé que hacer, no puedo más! No sé como convencerla y no entiende mi preocupación. Muchas gracias nuevamente! Saludos!!!

        • Eva
          13 Enero, 2016 - 15:09

          Hola Lucre; gracias por su consulta.
          Curiosamente, algunos de los síntomas que nos cuenta son característicos del hipotiroidismo, como el pelo frágil, además de sufrir ciertas alteraciones neurológicas e intelectuales como la pérdida de memoria. Ahora bien, el enfermo de hipertiroidismo sí que presenta nerviosismo y ansiedad, que puede responder a la terquedad de la que habla.
          Si no quiere acudir al médico, puede aprovechar los momentos en los cuales su madre se percata de que algo no está bien, esos instantes en que duda de sus comportamientos y se pregunta si sería posible “arreglarlos”.

          Hágale comprender que el doctor es un profesional que no le juzgará ni le dirá lo que tiene que hacer; es sólo un profesional que le mostrará alternativas para solucionar el problema.

          Háblele de la idea de que no pierde nada con acudir a una consulta.

          Puede pedirle a otro familiar que lo intente, eso sí, siempre sin presionar; a nadie le gusta sentirse presionado o pensar que otra persona se está inmiscuyendo en sus asuntos privados. Por ello, los argumentos que se usen deberán ser moderados en el tono emocional.

          Si aún así no quiere acudir, puede pedirle a su médico de cabecera que sea él quien le llame para hacer un “chequeo rutinario”; a veces, los médicos mueven más a las personas que la familia misma.

          Reciba un cordial saludo!!
          Eva.

  • Lucre
    1 Julio, 2015 - 14:43

    Otra cosa que estoy notando doctora, es que antes siempre se levantaba a las 8 am, antes que mi padre, ahora a las 9 y casi no se baña. Ella lo hacía todos los días sin excepción. Ok, tiene artritis y se siente cada vez más limitada, lo entiendo, pero la noto un poco caída anímicamente y a veces se olvida detalles y no sé que hacer! Mis hermanos lo ven como algo normal y dicen que está agotada. Ellos no quieren convencerla de hacerse estudios y yo no quiero volver a hablar del tema porque ella parece estar a la defensiva y cada tanto me cuenta cosas que se acuerda del pasado, lo cual sé que es para demostrarme que su memoria está bien, pero sé que no es factor determinante. Por favor! Sigo esperando su respuesta. Muchas gracias! Saludos!

  • Georgina Coppellotti
    15 Septiembre, 2015 - 4:25

    Porque mi tia con demencia frontotemporal is tan cambiante

    • Eva
      25 Septiembre, 2015 - 12:03

      Hola Georgina; le recomiendo leer el artículo sobre la demencia frontotemporal. Seguro que ahí resuleve sus dudas.
      Un saludo.

      • claudia silva
        19 Diciembre, 2015 - 18:42

        Hola buenos dias, doctora quisiera compartirles una situacion
        mi padre de 65 años de edad ha presentado una derie de comportamientos que estan empezando a preocuparme , cuando bebe alcohol en alguna reunion familiar o fiesta, cuando esta ebrio tiene conductas como: ayer llego a casa y cerro la puerta se cambio y luego empezo a golpear las ventanas y a llorar, otra ocasion fue que salio y regreso ebrio diciendo que lo estaban persiguiendo, esta fue hace mucho ya, su comportamiento diario es normal, su lenguaje es fluido, trabaja bien, sale a trotar temprano, eso solo sucede cuando toma alcohol. si puede darme su opinion seria de gran ayuda.

        • Eva
          13 Enero, 2016 - 16:25

          Hola Claudia; parece que su padre está desarrollando un trastorno psicótico en el que predominan las ideas de tipo persecutorio que por consumo elevado de alcohol aparecen de forma aislada, pero que no quita la gravedad del trastorno.
          Acuda a la mayor brevedad posible con su padre a un médico psiquiatra para que le ponga en tratamiento.
          Un saludo!
          EVa.

  • cati
    16 Septiembre, 2015 - 16:14

    Buenas tardes doctora, quisiera pedirle su más sincera opinión, ya que es un tema que me causa bastante preocupación. Los antecedentes son: abuelo materno que murió por demencia a la edad de 55 años. Mi madre diagnosticada de alzheimer vs demencia frontotemporal a los 65 años. Actualmente está en la ultima fase de su enfermedad y desde hace unos meses ingresada en una residencia. El cuidado de mi madre me provocó un desgaste muy grande, pero ahora este tema ya está soucionado, excepto el tema de la preocupación por su “terrible” enfermedad. Hace año y medio empecé a notar problemas de memoria, dificultad para encontrar las palabras adecuadas en conversación y me sentía muy nerviosa. Empecé un largo recorrido por médicos y al final he acabado en neurología. Me han hecho dos tests neuropsicológicos cuyos resultados son: Afectación de la memoria de fijación y del recuerdo demorado, afectación de la memoria visual, funciones visuoperceptivas, bradipsiquia, afectación de la atención de las funciones ejecutivas. Informe sugiere deterioro cognitivo. No puede descartarse origen primario. En las analíticas: Gen APOE-3/APOE-3. Trazado electroforético: hipogammaglobulinemia. Acido fólico inferior a valores normales. Tengo 49 años. Le agraderia muchísimo su más sincera opinión, ya que han transcurrido casi dos años desde que comencé con las pruebas y el sistema de salud actual tarda mucho en darte citas.
    Le agradecería un diagnóstico y consejos a seguir.
    Le agradezco de antemano su atención.

    • Eva
      25 Septiembre, 2015 - 12:20

      Hola Cati; agradezco su pregunta, pero yo no soy médico y quizá no soy la más adecuada para responder a sus cuestiones.
      Si su médico ha hecho las pruebas pertinentes y ha determinado que sufre un deterioro cognitivo leve, es que ha quedado descartado que sufre demencia.
      El trastorno cognitivo suele tener una evolución inofensiva, aunque puede constituir la fase previa de una demencia; así lo demuestran nuevos estudios que presuponen que, aproximadamente el 15% de los pacientes con trastorno cognitivo leve enferman en el plazo de un año de Alzheimer, pero usted es muy joven para tal desarrollo si su madre comenzó con la enfermedad a una edad “normal” de aparición.
      Para poder evaluar a tiempo el riesgo de un empeoramiento, es importante determinar cuanto antes los procesos patológicos. Los especialistas (neurólogos, psiquiatras o médicos de cabecera especializados) llevan a cabo en sus consultas los estudios correspondientes, que es en la fase de estudio en la que parece que se encuentra usted.
      No deje de ejercitar su cerebro con ejercicios de atención, lenguaje, cálculo, …y su mantener un estilo de vida saludable con ejercicio diario (andar a buen paso, por ejemplo) y alimentación equilibrada para mantener la enfermedad “a raya”.
      Reciba un cordial saludo.
      Eva